世界で唯一の1億円未解決ハイジャック D.B.クーパー事件

クーパー

1971年アメリカで起きたハイジャック事件。
ノースウエスト航空(現在はデルタ航空と経営統合)をハイジャックした犯人が20万ドル(約1億円)を要求したのち、飛行機からパラシュートで逃走するという前代未聞のこの事件、世界で唯一の未解決のハイジャック事件である。

ダン・クーパーと名乗る人物

ノースウエスト航空11便はワシントンD.C.発シアトル行きで、オレゴン州ポートランド空港を経由する便だった。その経由地で「ダン・クーパー」と名乗る男が搭乗した。
男は機内でバーボンを注文し、代金を支払う際、客室乗務員にメモを渡して言った。
「爆弾を持っている。すぐにメモを見てほしい」
そのメモには爆弾を所持していること、乗客の身代金20万ドルとパラシュート4つを要求することが書かれていた。
実際に機長がその男の隣の座席に座り、周囲の乗客に聞かれないよう、小声で本当に爆弾を所持しているのかたずねると、男はバッグを開けた。
バッグにはダイナマイトと思われるものが入っていた。

ハイジャックされたことを知らなかった乗客

ハイジャックされた以上、管制塔はハイジャック犯に従うように指示を出した。
飛行機は目的地であるシアトルに着陸。
要求していた20万ドルと4つのパラシュートが機内に運び込まれ、男は確認を終えてから、乗客36名と乗務員2名を解放した。
フライト中も着陸後も乗客はハイジャックされていたことを知らなかったため、パニックにはならなかった。
このため、男はハイジャック犯であるにも関わらず、紳士的などと言われてのちのち人気を博すことになる。

パラシュートで飛び降りた男は逃げ延びたか???

飛行機はシアトルを離陸してネバダ州リノへ向かった。
機内には人質として乗務員2名が残っているため、男の要求に従わざるを得ない。
米軍戦闘機が追跡を開始した。
男は機体を高度1万フィート(3000m)を維持して飛ぶように指示。
さらに車輪を出してフラップの角度を15度下げさせたため、時速は320kmまでに低下した。異例の飛び方である。男はリノに到着するまで、乗務員2名を操縦室から絶対に出ないように命じ、自分は客室に戻った。
午後8時すぎのこと。
機体が大きく揺れ始めた。客室に何か大きな異変が起きていることは確実だが、乗務員は操縦室から出ることができない。
飛行機がリノに着陸した時、客室には男の姿も現金もパラシュートもなく、機体後方にある非常用ドアが開いていた。
男はパラシュートで現金を持って飛行機から飛び出したとしか考えられなかった。
追跡していた米軍戦闘機は視界不良のため、男が飛び出る瞬間を確認してはいなかったが・・・。

ダン・クーパーからD.B.クーパーへ。事件の名称変更

高度1万フィートの上空からであれば、パラシュートで飛び降りることも可能なため、男は異例の飛び方を指示したと思われた。
ということは、犯人はスカイダイビングに深い知識を持ち、実践できる者だ。
推測されるパラシュートの着地点周辺を捜索したが、手がかりとなるものは何一つ発見されない。
死んでいれば死体が発見されるはず。・・・ということは生きている?
のちにFBIはダニエル・B・クーパーという名の人物を容疑者として拘束、これが報道されたことで、この事件は通称「D.B.クーパー事件」と呼ばれるようになったが、ダニエル・B・クーパーなる人物は無実だった。
事件から8年後、コロンビア川流域で身代金の一部が発見されたが、捜査が進展することはなかった。
(身代金20万ドルのナンバーは当然控えてある)

犯人はハイジャックの常連、リチャード・マッコイ説

有力な犯人説としてリチャード・マッコイという男の名前がよくあがる。
リチャードは元軍人であり、爆発物の処理に長けている。そしてスカイダイビングのインストラクターでもあった。さらにダン・クーパーとリチャードは顔立ちもよく似ていたという。
そして、リチャードはなんと別のハイジャック事件の犯人であった。
D.B.クーパー事件の翌年の1972年は32件ものハイジャック事件が起こり、その1件がリチャードの犯行。
手口も飛行機からパラシュートで飛び降りるという全く同じもの。
この時もリチャードは逃走に成功したが、潜伏先で逮捕された。
懲役45年・・・のはずだったが、リチャードは脱獄に成功してしまう。
脱獄3ヶ月後、潜伏先でFBIと銃撃戦になり射殺。
リチャードがダン・クーパーであったか否かは今となっては誰もわからない。

早期の人質解放、紳士的な振る舞い、飛行機からパラシュートで飛び降りて逃げ延びるというドラマティックな手法がウケて(生きているかは不明だが)、一時、ダン・クーパーはヒーロー的な人気を博していたことを書き記しておく。

ReXg
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